Bij urban fotografie (ook wel urbex genoemd) worden foto’s gemaakt van en in verlaten huizen, gebouwen en fabrieken etc.
Een urban fotograaf wil de verlatenheid op de foto vast leggen, waardoor je een bepaalde lugubere sfeer creeert op de foto.


Toegang

De meeste urban lokaties zijn niet zomaar te betreden! Vaak staan de gebouwen op instorten of is het terrein voor diefstal afgesloten.

Je kan als urban fotograaf dus niet zomaar overal legaal naar binnen. Een aantal urban fotografen gaan wel zonder toestemming naar binnen, maar riskeren daardoor gepakt te worden. Het voordeel van een terrein dat afgesloten is, is dat er niet veel mensen binnen zullen zijn geweest. Waardoor je dus uniekere foto’s kan maken. Het gaat er tensoltte om dat de lugubere sfeer die je op de foto wilt vast leggen wel zo orgineel / onaangetats is en niet al verstoord is door andere personen.

Als je perse legaal een pand wilt betreden kun je ook proberen om contact op te nemen met de beheerder of eigenaar. Je kan deze dan vragen voor toestemming om het pand te betreden en te fotograferen. De echte urban fotograaf vernield niks en laat geen spoor achter. Als je dit duidelijk aan de beheerder of eigenaar uitlegt zul je sneller toestemming verkrijgen.

Ben je van plan om aan urban fotografie te gaan doen? Wees je er dan van bewust dat je nooit alleen moet gaan! Bij urban fotografie is het belangrijk dat je met minimaal een ander persoon gaat (dus minimaal twee personen). Dit omdat wanneer er iets gebeurd niemand je direct kan helpen als je alleen bent. Tevens is het van belang dat je een directe familielid of vriend hiervan op de hoogte stelt. Een goede tip is om af te spreken met een familielid of vriend die niet meegaat, deze persoon om het uur te bellen dat alles nog goed met je gaat.

Als je dan toch een lokatie hebt gevonden en gaat betreden, moet je goed op je hoede zijn! Let goed op waar je loopt. Dit omdat de vloer of plafon bijvoorbeeld door ouderdom en geen onderhoud het kan instorten. Als je niet goed oplet kan je plotseling door de grond zakken met alle gevolgen van dien. Let dus goed op!
Waar je ook rekening mee moet houden, is dat de lokatie waar je zit niet verlaten hoeft te zijn. Op de lokatie kan je bijvoorbeeld zwervers of hangjeugd tegen komen.

Uitrusting

Omdat je vaak fotografeert in kleine ruimtes is het van belang dat je een groothoeklens meeneemt. Bijvoorbeeld een 10-22mm. Hierdoor kan je de kleine ruimtes goed op de foto krijgen. Daarbij is het verstandig om je walk around lens mee te nemen, bijvoorbeeld een 17-70mm of 24-105mm. Omdat je vaak fotografeerd in donkere ruimtes en je een zo’n laag mogelijke ISO waarde wilt hebben (ivm de ruis op de fotos) is een statief onmisbaar.
Veel urban fotografen maken van de orginele urban foto een HDR foto. HDR staat voor High Dynamic Range. Je maakt dan (minimaal) drie dezelfde foto’s met verschillende belichtingen (bijvoorbeeld -2 , 0 en +2). Ook hier is het van belang dat er een statief gebruikt wordt i.v.m. geen trillingen en verschuivingen in de foto’s.

Hieronder een lijst van aanbevolen uitrusting:
Groothoeklens (bijvoorbeeld 10-22mm)
– Walk around lens (bijvoorbeeld 17-70mm of 24-105mm)
– EHBO kit
– Mobiel (opgeladen)
– Zaklamp (eventueel reserve baterijen)
– Warme donkere kleding (denk ook aan stevige schoenen)
– Eten en drinken
– wc papier
– Draadontspanner of afstandsbediening voor de digitale camera

Locaties

Veel urban fotografen houden hun locaties geheim. Dit omdat ze bang zijn dat personen die niet met urban fotografie bezig zijn maar puur de lokatie willen verstoren de lokatie te weten komen. De echte urban fotograaf laat geen sporen achter. Vaak zie je bij de wat bekendere lokaties al graffiti en teksten op de muur. Dit is natuurlijk doodzonde! Zo kan de urban fotograaf niet meer het onverstoorde beeld op de foto zetten. Het gaat er tenslotte om de originele onverstoorde lugubere verlaten ruimte op de foto te zetten.